Las moléculas de ARN….

Las moléculas de RNA…

Tradicionalmente se ha explicado que son 3 las moléculas de RNA más importantes para la síntesis proteica: RNA ribosomal, de trasferencia y mensajero, sin embargo, recientes investigaciones han demostrado la existencia del RNA de interferencia o interferente RNAi, molécula que suprime la expresión de genes específicos mediante mecanismos conocidos globalmente como ribointerferencia o interferencia por ARN.

Se conocen al menos tres tipos de RNAi:

El acrónimo siRNA proviene del inglés small interfering RNA: en español. Son moléculas de ARN bicatenario perfectamente complementarias de aproximadamente 20 o 21 nucleótidos (nt).  Esta estructura proviene del procesamiento llevado a cabo por una enzima que corta moléculas largas de ARN bicatenario (dsRNA, double stranded RNA) en varios siRNA, conocida como DICER.

Los microARN (en inglés, micro-RNA o miRNA) son pequeños ARN interferentes que se generan a partir de precursores específicos codificados en el genoma, que al transcribirse se pliegan en horquillas (hairpins) intramoleculares que contienen segmentos de complementariedad imperfecta.

Existen además los snRNA (del inglés samall nuclear RNA). Estos están presentes en los espliceosoma o complejo de corte y empalme: complejo formado por cinco pequeñas ribonucleoprtenas nucleares, capaz de eliminar intrones o secuencias no codificantes) de los precursores del ARNm. Proceso que se denomina splicing de ARN.

ambién están presentes en los cuerpos de Cajal, suborgánulos esféricos que se encuentran en el núcleo de células en proliferación, como las tumorales, o bien metabólicamente activas como en las neuronas. Ramón y Cajal las denominó cuerpos accesorios nucleolares. Su tamaño es entre 0.1 – 2.0 micras y su número de  uno a cinco por cada núcleo, variando a lo largo del ciclo celular y entre los diferentes tipos celulares. Los cuerpos celulares son posibles lugares de ensamblaje o modificación de la maquinaria de transcripción del núcleo.​ Se encuentran únicamente en plantas, animales y levaduras. Estas células muestran habitualmente altos niveles de actividad de transcripción, incluyendo las células en rápida división.

Bernstein E, Caudy AA, Hammond SM, Hannon GJ. Role for a bidentate ribonuclease in the initiation step of RNA interference. Nature. 2001 Jan 18;409(6818):363-6

Matera, A G; Wang Z (2014). «A day in the life of the spliceosome». Nat Rev Mol Cel Biol 15 (2): 108-121.

Torres Montaner, A (2002). «El cuerpo accesorio de Cajal». Revista Española de Patología 35 (4).

Ogg S, Lamond A (2002). «Cajal bodies and coilin–moving towards function». J Cell Biol 159 (1): 17-21. PMID 12379800. doi:10.1083/jcb.200206111.

Cremer T, Cremer C (2001). «Chromosome territories, nuclear architecture and gene regulation in mammalian cells». Nat Rev Genet 2 (4): 292-301. PMID 11283701. doi:10.1038/35066075.

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Premio Nobel de Química 2017

Real Academia de las Ciencias de Suecia informó que el premio le fue otorgado al trío por "desarrollar la criomicroscopía electrónica para la determinación estructural en alta resolución de biomoléculas en soluciones". Premio Nobel de Química 2017: Jacques Dubochet, Joachim Frank y Richard Henderson ganan por su técnica para observar moléculas. Los investigadores Jacques Dubochet, Joachim Frank y Richard Henderson fueron distinguidos este miércoles con el premio Nobel de Química 2017. La Real Academia de las Ciencias de Suecia informó que el premio le fue otorgado al trío por "desarrollar la criomicroscopía electrónica para la determinación estructural en alta resolución de biomoléculas en soluciones". Dubochet es ciudadano suizo y trabaja en la Universidad de Lausana, Frank nació en Alemania y trabaja en la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, y Henderson nació en Escocia y trabaja en la Universidad de Cambridge, Reino Unido. La técnica desarrollada por el grupo simplifica el proceso para observar los bloques constitutivos de la biología. Es un proceso que permite que las biomoléculas se congelen muy rápido, y así conserven su forma natural. "Su uso práctico es inmenso", le explicó Frank a la televisión sueca. Pero toma tiempo hasta que una investigación fundamental (como esta) deja sentir su impacto en la medicina, añadió el científico. Frank fue quien hizo la tecnología más fácil de aplicar en un marco general, procesando el material de forma que las borrosas imágenes en dos dimensiones se transformaran en claras estructuras en 3D.

Los investigadores que obtuvieron el Nobel de Química 2017Frank fue quien hizo la tecnología más fácil de aplicar en un marco general, procesando el material de forma que las borrosas imágenes en dos dimensiones se transformaran en claras estructuras en 3D. Dubochet logró enfriar el agua muy rápidamente de modo que se solidificara alrededor de la muestra biológica. Y Henderson logró presentar la estructura de una molécula bacteriana a una resolución atómica. Cuando le preguntaron a Frank su opinión sobre el hecho de que el premio fue para un avance tecnológico (en oposición a uno científico), Frank nuevamente puso el acento en el impacto. "Creo que decidir entre un descubrimiento en particular y un avance tecnológico, siempre pienso que el impacto de un avance tecnológico es probablemente mucho más grande". Uso práctico La criomicroscopía electrónica ha sido utilizada para capturar imágenes de las "agujas" de la Salmonella para atacar a las células, de las proteínas involucradas en la resistencia a los antibióticos y en las estructuras moleculares que gobiernan el ritmo circadiano, el tema que se llevó el Nobel de Medicina de este año. En la Universidad de Purdue La tecnología fue empleada para determinar la estructura del virus del zika. Cuando los investigadores comenzaron a sospechar que el virus del zika estaba detrás de la microencefalia en los bebés recién nacidos de Brasil, utilizaron esta técnica para visualizarlo. En pocos meses, generaron imágenes en 3D del virus en resolución atómica, lo que le permitió a investigadores buscar blancos potenciales para los fármacos. Nueva era Según el comité del Nobel, el trabajo de estos investigadores "llevó la bioquímica a nueva era". "Ya no hay más secretos, ahora podemos ver los intrincados detalles de las biomoléculas en cada rincón de nuestras células y en cada gota de nuestros fluidos corporales", dijo Sara Snogerup Linse, directora del comité. "Podemos entender cómo se construyen y cómo actúan, y cómo funcionan juntas en comunidades grandes. Estamos presenciando una revolución en bioquímica". En opinión de Allison A. Campbell, presidenta de la Sociedad Estadounidense de Química, "este descubrimiento es como el Google Earth de las moléculas, en cuanto a que nos acerca a los detalles más precisos de los átomos dentro de las proteínas". "Entender a las proteínas en su estado original es importante en todos los campos de la ciencia, ya que están en todo organismo vivo". "Una imagen verdaderamente vale más que mil palabras, y los descubrimientos de los laureados son invaluables para nuestra comprensión de la vida y el desarrollo de nuevas terapias". Los ganadores se suman así a la prestigiosa lista de 175 laureados con el Nobel de Química desde 1901.

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Bienvenida a estudiantes del curso 2017-2018

      QuProfesoraseridos estudiantes. Nuestro blog es la plataforma  que usamos los profesores de la asignatura para que uds. tengan toda la información que pueda ser de interés. Es muy importante que conozcan que la participación en este blog es también importante para su evaluación. Esperamos poder desarrollar temas de su interés, que se mantengan motivados y que desarrollemos nuestras actividades docentes con éxito. Los profesores de la asignatura seremos: Dra.C. Liliana Gomez Luna (CNEA), Dra.C. Albys Ferrer Dubois (CNEA) y el MSc. Joaquín Menéndez Sánchez (FCNE). Bienvenidos a nuestro blog!

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Feliz navidad y próspero año nuevo

62775_440340174652_328919879652_4912992_2024058_nDespués de las tormentas, viene la calma… Ya casi debemos prepararnos para el final del año… Octubre, Noviembre y Diciembre… solo tres meses. De todo corazón les deseamos los momentos más felices en estos meses de fiesta y renovación!

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Para los amantes de la Biología Celular…

Esta es una noticia reciente que confirma lo que siempre decimos de las verdades en este campo de las ciencias. La tecnología avanza y con ello las posibilidades de hacer nuevos hallazgos….

ScienceDaily (June 27, 2012)  Using a new tool allowing proteins in a living cell to be manipulated in real time, researchers at Johns Hopkins have stumbled across the answer to a longstanding debate about where and how a certain protein is turned on in the cell. Reporting in the February 2012 issue of Nature Chemical Biology, scientists show that protein kinase A is also activated in the nucleus rather than inside the cell’s body, a challenge to traditional beliefs.


“People have been wondering about nuclear PKA and [the answer] clicked when we saw our results,” says Jin Zhang, Ph.D, associate professor of pharmacology at Johns Hopkins. For the most part, those in the field believe that PKA is activated in the cell’s cytoplasm, but there is conflicting evidence suggesting it could also be present in the nucleus. Zhang says the answer to the debate clicked for her team when a cell biology technique they were fine-tuning gave them unusual results.

Zhang and her research team are looking for the best way to see what’s happening in live cells in real time. Most recently, they developed a new tool to manipulate the intricate molecular signals within the cell, allowing the researchers to stimulate cellular activities so experiments rely on their timing rather than the cells’. The technique enables the scientists to chemically activate a chain of signals at a precise location and specific time, all of it culminating in the activation of PKA. This causes changes in the cell that lead to a variety of outcomes, from altering metabolism to causing a muscle contraction.

Given the wide range of cellular outcomes possible upon trigger of this chain of signals, Zhang and her team knew they must test their tool under many conditions to see the many different possibilities. They began by stimulating the chain at the edge of the cell. They measured how quickly the signaling chain responded, and engineers collaborating with Zhang came up with a mathematical equation to model the speed of the message going from the cell membrane into the nucleus.

Next, they tested their tool closer to the center of the cell, activating molecules at the edge of the nucleus. They found the response was much faster than anticipated; the mathematical equation did not fit. Thinking about this inconsistency led the team to conclude that the only way to explain their findings was if PKA was activated inside the nucleus, contrary to the traditional understanding of PKA being located and activated outside the nucleus.

According to Zhang, PKA has always been thought to be activated outside the nucleus. Upon activation, it travels into the nucleus to turn on the cell’s response. Zhang’s data showed the signal from PKA activated at the cell’s edge is slow in reaching the inside of nucleus, so the only explanation for a fast response at the nucleus would be if another population of PKA was already there.

“We’re collecting information that shows PKA at the nucleus is functional, it’s not contamination and not background signal,” says Zhang. “These are real functional enzymes that can be activated.”

Zhang and her colleagues now aims to find out how PKA at the nucleus differs from traditional PKA. Without doubt, PKA plays a critical role in many cellular processes, says Zhang. This means that nuclear PKA could be a significant and, as yet, untapped source of information about cell function.

Authors on the paper include Vedangi Sample, Lisa M DiPilato, Qiang Ni and Jin Zhang of Johns Hopkins, and Jason H. Yang and Jeffrey J. Saucerman of University of Virginia.

 

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El ratón que canta como un pájaro

Científicos japoneses anunciaron la creación de un ratón que canta como un pájaro, un producto de la ingeniería genética con el que esperan arrojar luz sobre los orígenes del lenguaje humano. Un equipo de investigadores de la Universidad de Osaka, en el oeste de Japón, creó este animal en el marco de su “Proyecto de ratón evolucionado”, en el cual los científicos usan ratones genéticamente modificados propensos a mutaciones para inducir cambios increíbles en estos animales. Es cierto que las mutaciones son la fuerza motriz de la evolución, pero lo controvertido es que llamen a este producto de la manipulación genética ¨ratón evolucionado¨. Arikuni Uchimura declararó que han cruzado ratones genéticamente modificados por generaciones para ver qué sucedía. “Verificamos los ratones recién nacidos uno por uno… explicó, y un día encontramos un ratón que cantaba como un pájaro”, comentó, aclarando que el “ratón cantarín” nació por casualidad, pero aseguran que ese rasgo se transmitirá a futuras generaciones.

Arikuni Uchimura, manifestó estar sorprendido por el nuevo hallazgo ya que él había estado esperando ratones diferentes físicamente como resultado de su experimento genético. Agregó que también llegaron a crear “un ratón con extremidades cortas y una cola como un perro salchicha”. La manipulación de genes ha permitido desarrollar partes del cuerpo sobre estos animales, y con el desarrollo de estas técnicas ya o era extraño ver en el dorso de un ratón de laboratorio una oreja o una nariz, pero que un ratón cante como un pájaro y que sea una casualidad en un experimento supuestamente controlado, es un hecho que ha despertado una vez más la polémica. Lo emocionante de eso no es sólo que este ratón suena diferente, sino que también actúa diferente. Los ratones normales sólo chillan cuando están asustados, sin embargo, este ratón canta todo el tiempo. Así que la pregunta que complica ahora a los investigadores es: ¿está este ratón desarrollando un rudimentario lenguaje roedor? Uhimura ha declarado: “Sé que es algo lejano y que la gente dirá que es ‘demasiado absurdo’… pero hago esto con la esperanza de crear algún día a un Mickey Mouse”.

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Asocian formación de tumores malignos con reciclaje de proteínas

La formación de tumores podría estar vinculada con el reciclaje de  proteínas, proceso tradicional de la vida de las células que consiste  en eliminar partes dañadas y aprovechar la materia prima.

A estas conclusiones arribaron investigadores estadounidenses en un  estudio de la farmacología experimental con ratones, que publica la  más reciente edición de la revista Science Translational Medicine
(doi: 10.1126/scitranslmed.3003182 ).

En sus ensayos comprobaron que el reciclaje de proteínas se acelera en  más de 30 tipos de células cancerosas, sin embargo, al inhibir este  mecanismo, los tumores comienzan a encogerse, explican en su artículo  los autores, del Colegio de Medicina Albert Einstein de la Universidad  Yeshiva en Nueva York.
Para llegar a estos resultados, se centraron en uno de los procesos de  reciclaje que llevan a cabo las células llamado autofagia mediada por  chaperonas o acompañantes (CMA, por sus siglas en inglés,) que  utilizan para promover su rápido crecimiento.

Como parte de la metodología investigativa, estudiaron una variedad de  tejidos, incluidos los de pulmón, mama e hígado, en los cuales el  nivel de actividad de CMA era más alto en las células cancerosas en  comparación con las normales.

Tras ese proceder utilizaron un virus para infectar a las células con  pequeños fragmentos de material genético que pueden minimizar el  proceso de reciclaje. A partir del virus, describen, retrasaron el  crecimiento de tumores en ratones con cáncer pulmonar. Esto resultó en una reducción drástica del tumor y un bloqueo casi  completo de la metástasis, subrayan.
A juicio de los autores, los inhibidores de la CMA pueden ser útiles  en la terapia de cáncer al retrasar el crecimiento de tumores y  disminuir la capacidad de las células tumorales de llevar a cabo la  metástasis.
Noviembre 19/2011 Washington, (PL)

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright  2011 “Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.”
Maria Kon,Roberta Kiffin,Hiroshi Koga,Javier Chapochnick,Fernando  Macian,Lyuba Varticovski.Chaperone-Mediated Autophagy Is Required for
Tumor Growth. Publicado en Sci Transl Med 16 Noviembre 2011:Vol. 3,  Issue 109, p. 109ra117 –

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Célula troncal o célula madre: Cuál de los dos términos es mejor?

Las células madre, conocidas también como célula troncal (stem cell) se define como cualquier célula que tiene la capacidad de dividirse ilimitadamente y dar lugar a diferentes tipos de células especializadas. Muchas veces se utiliza como sinónimo célula madre, pero es más correcto utilizar el término célula troncal como traducción del inglés stem cell. Hay varias clases de células troncales, tal como se indica a continuación:
Células troncales embrionarias (ES, embryonic stem cells): Derivadas de la masa celular interna (MCI) del blastocisto. Estas han sido aisladas a partir de conejo, ratón, hamster, oveja, cerdo, vaca, mono, macaco, marmota y en humanos. Las características esenciales que definen las ES en primates son (según Thomson y Gearhart, 1998):
1) que deriven de embriones preimplantatorios o periimplantatorios,
2) que tengan capacidad de sufrir una proliferación indiferenciada prolongada, y
3) que tengan un potencial de desarrollo estable capaz de producir derivados de las tres capas germinales (endodermo, mesodermo y ectodermo) después de un largo período de cultivo in vitro.

Las células ES humanas fueron aisladas por primera vez por Bongso et al. (1994). En 1998, Thomson y colaboradores publicaron un importante trabajo en el que demostraron que células pluripotentes de la MCI del blastocisto humano, tras 5 a 6 meses de proliferación indiferenciada en cultivos in vitro, mantenían la potencialidad ontogénica para formar trofoblasto y derivados de las tres capas germinales embrionarias: endodermo (epitelio intestinal), mesodermo (cartílago, hueso, músculo liso y estriado) y ectodermo (epitelio neural, ganglios embrionarios, epitelio escamoso estratificado).

Células germinales embrionarias (EG, embryonic germ cells): Derivadas de células germinales primordiales, que constituyen la línea germinal del organismo una vez separadas de la línea celular somática, y darán lugar a las células germinales (espermatozoides y óvulos). In vivo pueden originar células de teratomas embrionarios, mientras que in vitro dan lugar a las células germinales embrionarias, tal como obtuvo el grupo del Dr. Gearhart (Shamblott et al., 1998).

Células de carcinomas embrionarios (EC, embryonal carcinoma cells): Derivadas de células cancerosas de tumores embrionarios (teratocarcinomas).

Células troncales de la MCI de embriones somáticos obtenidos por transferencia de núcleos procedentes de células embrionarias, fetales o adultas a un ovocito enucleado de la propia especie humana o de otra especie.

Células troncales procedentes del organismo adulto (AS, adult stem cells): En el proceso de desarrollo normal del organismo adulto tiene lugar un proceso continuado de división celular para mantener constante el número de células diferenciadas de determinados tejidos que están sometidos a un desgaste natural (daño, enfermedad o muerte celular). Las células que tienen un elevado ritmo de recambio (turnover) son reemplazadas a través de un proceso regulado de proliferación, diferenciación y muerte programada (apoptosis). Tal es el caso, por ejemplo, de las células troncales hematopoiéticas de la médula ósea y de las células epiteliales de la piel o del intestino delgado. Estos tejidos contienen subpoblaciones de células troncales encargadas de reemplazar a las células diferenciadas de corta vida.

USOS DE LAS CÉLULAS MADRE
En algunos tejidos u órganos puede haber células troncales capaces de reactivar su programa genético como respuesta a determinadas señales de estimulación y dar lugar a alguno, pero no todos, de los linajes celulares posibles. Es decir, se trataría de células multipotentes con un grado potencial de diferenciación inferior al de las células pluripotentes. Tal podría ser el caso de las células troncales neuronales y de las células troncales del mesénquima. Estas últimas pueden proliferar como células indiferenciadas, pero tienen la capacidad de dar lugar a diversos tejidos del mesénquima, tales como el hueso, cartílago, tendón, músculo y estroma medular.

Las células troncales neuronales están siendo objeto de intensos estudios para el tratamiento mediante trasplante celular de enfermedades neurodegenerativas (trasplante de tejido fetal a cerebros adultos dañados), incluso se pueden modificar genéticamente o inducir la expresión de determinados genes antes de realizar el trasplante al paciente. Tal sería el caso de seleccionar células estimuladas para producir dopamina en tratamientos de la enfermedad de Parkinson. Por otro lado, en 1999, Vescovi y colaboradores (Bjornson et al., 1999) demostraron en ratón que células troncales neurales;células pluripotentes precursoras de las neuronas, los astrocitos y los oligodendrocitos, podían transformarse en células troncales hematopoiéticas.
El establecimiento de cultivos celulares de tejidos humanos en el laboratorio es a veces difícil y en determinados casos incluso imposible. Por ello, desde el punto de vista clínico sería innegable el avance que supondría la posibilidad de poner a punto técnicas que permitieran obtener cualquier tipo de cultivos de tejidos y, acaso, de órganos. En este contexto, no cabe duda que el uso de las células troncales puede resultar fundamental. En lo que sigue, haremos referencia únicamente a la posible utilización de las células troncales embrionarias, germinales y adultas.

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Premio Anual de Salud

Recibe el Grupo de Ecotoxicología Premio Anual de Salud en la categoría de Trabajo de actualización.  La propuesta, el material monográfico: Cianobacterias: un riesgo emergente en la ciudad de Santiago de Cuba, recibió el reconocimiento por su integralidad y valor práctico.

Elaborada considerando como público meta: profesionales de la salud, del sector académico y  en general gestores de salud y del recurso agua, este material monográfico presenta una revisión actualizada de la temática de las cianobacterias y sus riesgos, explicando además los resultados de los primeros estudios desarrollados en la provincia de Santiago de Cuba sobre el riesgo de la contaminación con cianobacterias en embalses de agua. Asimismo expone los últimos hallazgos de las investigaciones que desarrolla el laboratorio de Ecotoxicología de la Universidad de Oriente, los que comenzaron en el año 2000, realizándose hasta la fecha, la caracterización fitoplanctónica de tres embalses en el municipio cabecera (Chalóns, Parada y Charco Mono) en los años 2000, 2001, 2002  y 2008-2010, habiéndose identificado morfoespecies potencialmente tóxicas. Todo ello con el objetivo de contribuir al conocimiento de riesgos locales que afectan la salud a través de resultados propios, generando lietarura cientifica útil con el fin de sentar las bases para una gestión del riesgo de la contaminación con cianobacterias y sus toxinas, en Cuba.

Con un total de 73 páginas y 131 referencias bibliográficas, esta monografía se estructuró en 12 capítulos, una nota final y 25 subacápites.

Consta básicamente de un capítulo introductorio, uno sobre         Medio ambiente y salud,  El agua potable y sus estándares de calidad, Marco legal, El riesgo de contaminación por cianobacterias,   Cianotoxinología, Efectos clínicos y tratamiento de la intoxicación por cianotoxinas,  Las investigaciones sobre cianobacterias y cianotoxinas: aproximación a un metanálisis   la gestión del riesgo por contaminación con cianobacterias y cianotoxinas, Floraciones de cianobacterias en embalses de Santiago de Cuba, Últimos hallazgos en embalses de Santiago de Cuba, Elementos clave para la gestión integrada del riesgo y propuesta de protocolo para la acción y una     Nota final

Está disponible en la página web del CNEA:

http://www.cnea.uo.edu.cu/index.php?option=com_remository&Itemid=130

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Vivir y trascender

Es importante tener una vida plena y trascender, pero también tener alguien que lo cuente. Todo lo que sabemos hoy de María Curie, lo debemos a su hija Eva, al única que no se dedicó al campo de las ciencias.

Marie Salomea Sklodowska Curie, Marie Curie (Varsovia, Polonia, 7 de noviembre de 1867 – Passy, Francia, 4 de julio de 1934), fue una química y física polaca, posteriormente nacionalizada francesa. Pionera en el campo de la radiactividad, fue, entre otros méritos, la primera persona en recibir dos premios Nobel y la primera mujer en ser profesora en la Universidad de París.

Nació el 7 de noviembre de 1867 en Varsovia; fue la quinta hija de Wladyslaw Sklodowski, profesor de enseñanza media en Física y Matemáticas al igual que su abuelo, y de Bronislawa Boguska, maestra, pianista y cantante. Entre sus intereses destacaba la pasión por la lectura (Marie mostró su afición por la lectura a los cuatro años, edad a la que ya leía perfectamente), especialmente sobre historia natural y física. En la Secundaria fue siempre la primera alumna de su clase, y se destacó por influir en sus compañeras el entusiasmo por el trabajo. Polaco, ruso, alemán y francés eran algunas de las lenguas que Marie dominaba. Más adelante se interesaría por la Física y se graduaó a los 15 años.

En 1891 Marie se inscribe en la Facultad de Ciencias Matemáticas y Naturales de la Universidad de la Sorbona. A partir de ese momento, Marie pasó a llamarse Marie Sklodowska. A pesar de tener una sólida base cultural adquirida de forma autodidacta, Marie tuvo que esforzarse para mejorar sus conocimientos de francés, matemáticas y física, para estar al nivel de sus compañeros. En 1893 consigue la licenciatura de Física y obtiene el primer puesto de su promoción; en 1894 también se licencia en Matemáticas, la segunda de su promoción. Para financiarse sus estudios de matemáticas, Marie aceptó una beca de la Fundación Alexandrowitch, que le fue otorgada gracias a una conocida llamada Jadwiga Dydynska. El dinero de la beca (600 rublos) fue restituido por Marie más tarde. En 1894 también conoce al que sería su marido, Pierre Curie, que era profesor de Física. Los dos empiezan a trabajar juntos en los laboratorios y al año siguiente Pierre se declara a Marie, casándose el 26 de julio, en una boda sencilla en la que les dieron algo de dinero. Con este dinero se compraron dos bicicletas y se pasaron todo el verano viajando por Francia con ellas, hospedándose en fondas y comiendo poco. Su matrimonio duraría, hasta la trágica muerte de Pierre, un total de once años. En 1895 se descubrieron los rayos X y en 1896 se descubre la radiactividad natural. Marie es animada por Pierre para que haga su tesis doctoral sobre este último descubrimiento. Tras una doble titulación, el siguiente reto era la obtención del doctorado. Hasta ese momento, la única mujer que había logrado doctorarse era la alemana Elsa Neumann. El primer paso era la elección del tema de su tesis. Tras analizarlo con su marido, ambos decidieron centrarse en los trabajos del físico Henri Becquerel, que había descubierto que las sales de uranio transmitían unos rayos de naturaleza desconocida. Este trabajo estaba relacionado con el reciente descubrimiento de los rayos X por parte del físico Wilhelm Röntgen. Marie Curie se interesó por estos trabajos y, con la ayuda de su esposo, decidió investigar la naturaleza de las radiaciones que producían las sales de uranio. El 25 de junio de 1903 Marie publicó su tesis doctoral, intitulada Investigaciones sobre las sustancias radiactivas. Defendió su tesis ante un tribunal presidido por el físico Gabriel Lippmann. Obtuvo el doctorado y recibió mención cum laude. Junto con Pierre Curie y Henri Becquerel, Marie fue galardonada con el Premio Nobel de Física en 1903, “en reconocimiento de los extraordinarios servicios rendidos en sus investigaciones conjuntas sobre los fenómenos de radiación descubierta por Henri Becquerel”8 Fue la primera mujer que obtuvo tal galardón. Les dieron 15.000 dólares, parte de los cuales lo utilizaron para hacer regalos a sus familias y en comprarse una bañera. Un tiempo después Pierre obtuvo una cátedra en la Sorbona. La fama les abrumó y se concentraron en sus trabajos. En 1904 tuvo su segunda hija, Eve, pero antes había tenido un aborto, probablemente producido por la radiactividad. El 19 de abril de 1906 ocurrió una tragedia: Pierre fue atropellado por un carruaje de seis toneladas, murió sin que nada se pudiera hacer por él. Marie quedó muy afectada, pero quería seguir con sus trabajos y rechazó una pensión vitalicia. Además asumió la cátedra de su marido, y fue la primera mujer en dar clases en la universidad en los 650 años transcurridos desde su fundación. En 1910 demostró que se podía obtener un gramo de radio puro. Al año siguiente recibió el Premio Nobel de Química «en reconocimiento de sus servicios en el avance de la Química por el descubrimiento de los elementos radio y polonio, el aislamiento del radio y el estudio de la naturaleza y compuestos de este elemento». Con una actitud desinteresada, no patentó el proceso de aislamiento del radio, dejándolo abierto a la investigación de toda la comunidad científica. Sólo unos meses más tarde de su última visita a Polonia, en la primavera de 1934, Curie, después de quedarse ciega, murió, el 4 de julio de 1934, en la Clínica Sancellemoz, cerca de Passy (Alta Saboya, Francia), a causa de una anemia aplásica, probablemente debida a las radiaciones a las que estuvo expuesta en sus trabajos, y cuyos nocivos efectos eran aún desconocidos. Fue enterrada junto a su marido en el cementerio de Sceaux, pocos kilómetros al sur de París. Sesenta años después, en 1995, sus restos fueron trasladados, junto con los de Pierre, al Panteón de París . En el discurso pronunciado en la ceremonia solemne de ingreso, el 20 de abril de 19954 , el entonces Presidente de la República, François Mitterand, dirigiéndose especialmente a sus nietos y bisnietos, destacó que Marie, que había sido la primera mujer francesa en ser doctora en Ciencias, en profesar en la Sorbona, y también en recibir un Premio Nobel, lo era nuevamente al reposar en el famoso Panteón por sus propios méritos (en lo que sigue siendo la única al día de hoy ). Su hija mayor, Irène Joliot-Curie (1897–1956), también obtuvo el Premio Nobel de Química, en 1935, un año después de la muerte de su madre, por su descubrimiento de la radiactividad artificial. La segunda y longeva hija del matrimonio, Ève (Eva Curie, 1904–2007), periodista, pianista y activista por la infancia, fue el único miembro de la familia que no se dedicó a la ciencia. Escribió una biografía de su madre, Madame Curie, publicada simultáneamente en Francia, Inglaterra, Italia España, Estados Unidos y otros países en 1937, y fue un best-seller.

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